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Spesso le difficoltà che si incontrano nell’apprendimento della lingua inglese derivano da sottili differenze che creano confusione tra due o più parole che veicolano lo stesso significato.
Uno di questi argomenti è proprio some ed any, dei quali è necessario approfondire ciò che li accomuna ma soprattutto ciò che li differenzia, così da saper riconoscere il corretto utilizzo di questi termini ed adattarli alla frase di riferimento.

Scopriamo insieme come utilizzarli al meglio.

Che cosa sono Some e Any?

Occorre precisare che Some e Any sono entrambi quantificatori: in quanto tali vengono generalmente posti prima di un sostantivo per indicarne la quantità.
Tuttavia la presenza del sostantivo non è una presenza obbligatoria, poiché in alcune frasi il nome a cui ci si sta riferendo può essere sottinteso.

Sostantivi numerabili e non numerabili

Prima di addentrarci nelle modalità di utilizzo di questi quantificatori occorre fare alcune premesse.
Cogliere la differenza tra due categorie di sostantivi è fondamentale per capire il giusto utilizzo di some ed any, parliamo dei sostantivi numerabili (“countable nouns”) e non numerabili (“uncountable nouns”):

  • Sostantivi numerabili: si possono contare e possono presentarsi in forma singolare o plurale;

Esempi:
a ball – two balls
a tree – two trees
a house – two houses

  • Sostantivi non numerabili: non si possono contare e di conseguenza si presentano solo in forma singolare. Solitamente fanno riferimento a materiali, sostanze liquide e nomi astratti;

Esempi:
Materiali e sostanze: water, sugar, milk, wood, silk.
Nomi astratti: information, love, education, peace.

In questo contesto, “some” e “any” entrano in gioco per indicare ciò che non è numerabile o semplicemente per indicare sostantivi in forma plurale senza precisarne la quantità.

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Some e Any: andiamo nel dettaglio

Entrambi i termini indicano un certo ammontare di qualcosa, tuttavia, viene scelto uno rispetto all’altro a seconda della situazione di riferimento.

  • Some: viene usato nelle frasi affermative, per riferirsi a una quantità indefinita ma al tempo stesso “limitata”.
    In alcuni casi si riferisce ai cosiddetti uncountable nouns, sostantivi non numerabili, i quali ricordiamo che non hanno la forma plurale:

    Esempio:
    There’s some milk. (C’è del latte.)

    In altre situazioni però può riferirsi anche ai countable nouns, ma ponendo questi sostantivi numerabili in forma plurale:

    Esempio:
    There are some milk bottles. (Ci sono delle bottiglie di latte.)

    NB: Può anche capitare di incontrare “some” seguito da un sostantivo numerabile in forma singolare.
    In questo caso “some” non rappresenta un quantificatore, ma indica una semplice indeterminatezza, come ad esempio il riferimento a “una certa persona” che non sappiamo chi sia.

  • Any: viene usato nelle frasi interrogative e negative.

    Esempi:
    Have you any tickets? (Hai dei biglietti?)
    I haven’t any bread. (Non ho pane.)

Ora che conosci la differenza tra Some e Any, scopri anche la differenza tra Should e Would, comunemente chiamati verbi modali.

Occhio alle eccezioni!

Ci sono alcuni casi particolari che interessano i due quantificatori, in cui questi ultimi possono anche “scambiarsi di posto” in base al contesto di riferimento:

  • Some può essere utilizzato anche nelle frasi interrogative se sono sotto forma di offerta o richiesta di qualcosa.

    Esempi:
    Can I have some water, please? (Potrei avere dell’acqua, per favore?) – Richiesta
    Would you like some water? (Vorresti dell’acqua?) – Offerta

  • Any può essere utilizzato anche nelle frasi affermative se introdotte da “if.

    Esempio:
    If there are any swimsuits, buy one for me. (Se ci sono dei costumi da bagno, compramene uno.)

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