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Le preposizioni in inglese sono uno degli argomenti più complessi della grammatica inglese. Molti studenti – anche gli studenti di inglese che hanno già raggiunto un livello avanzato – continuano ad avere dubbi e di conseguenza commettono spesso degli errori.

Perché la gran parte degli studenti ha difficoltà nell’utilizzo delle preposizioni? Rispetto all’italiano hanno regole diverse e non sempre, quindi, esiste una corrispondenza nella lingua italiana. Inoltre le preposizioni inglesi sono molte ed alcune di esse seguono regole ed eccezioni d’uso.

Non perderti d’animo, in questo articolo “Lesson Live” ti aiuterà a padroneggiare tutti gli usi delle principali preposizioni della lingua inglese: di luogo, di tempo, di moto, di direzione, di mezzo, di complemento d’agente.

 

Preposizioni di luogo in inglese 

 

Preposizione Utilizzo/Significato Esempio
At Per indicare un luogo preciso I am at the 2nd floor (sono al secondo piano)
Indirizzo con numero civico At Grafton Street, 24
Per indicare che ci si trova in un luogo dove si svolge un’azione abituale (es. lavoro) Sonia is at the office (Sonia è in ufficio)
In Per un luogo circoscritto You are in the kitchen (sei in cucina)
Indirizzo senza numero civico I live in Time Square (abito a Time Square)
Nomi che identificano un luogo geografico I live in Spain, In Asia, In Paris
On Sopra, (si intende “a contatto con”) The pen is on the desk (la penna è sul banco)
Over Più su, oltre, sopra (senza che ci sia un contatto) The hospital is over the hill (L’ospedale si trova oltre la collina)
Above Aldilà, più sopra
She hung a picture above the fireplace.

(Ha appeso un quadro sopra al caminetto)

Under Sotto I usually put my slippers under the bed (Di solito metto le mie ciabatte sotto al letto)
Around Intorno, attorno, che circondano There are many chairs around the table  (ci sono molte sedie attorno al tavolo)
Near Vicino The grocery is near the bank (il negozio di alimentari è vicino alla banca)
Behind Dietro The trash can is behind the chair. (Il bidone della spazzatura è dietro la sedia)
In front of Di fronte I am sitting in front of the shop (sono seduto di fronte al negozio)
Across Dall’altra parte, attraverso Look! There is a shortcut across the fields! (Guarda! C’è una scorciatoia attraverso i campi!)
Between In mezzo a due elementi There is a cat between Mary and John (C’è un gatto tra Mary e John)
In the middle of In mezzo a, al centro The fountain is in the middle of the square (La fontana si trova al centro della piazza)
Among Tra più di due elementi I am trying to find some good mushrooms among the trees (Sto cercando di trovare dei buoni funghi tra gli alberi)

 

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Preposizioni di tempo in inglese

 

Preposizione Utilizzo/Significato Esempio
On Davanti ad un giorno della settimana On Friday (di Venerdì)
Giorno della settimana + in una parte precisa del giorno On Friday evening (Venerdì sera)
Per una data precisa On May the 1st (il primo Maggio)
Per un giorno festivo in particolare On Easter Sunday (la Domenica di Pasqua)
At Per un gruppo di giorni o un periodo definito At Christmas (a Natale)
Davanti ad un orario preciso At 7.00 AM (alle 7.00 di mattina)
Per le azioni quotidiane che scandiscono appunto i “tempi” di una giornata, ad esempio i pasti At breakfast (a colazione)
In Per identificare temporalmente mesi, stagioni, anni e secoli In June(a Giugno) In Winter (in Inverno)

In 1989 (nel 1989)

In 21st Century (nel 21° Secolo)

Per quantificare il tempo “fra” In 20 minutes (tra 20 minuti)
Per indicare una parte di un giorno non specificato o specificato in precedenza In the afternoon (nel pomeriggio)
By Per intendere “entro”, identificando un momento preciso I must finish my project by 7 pm (Devo finire il mio progetto per/entro le 19.00)
Within “Entro”, ma a differenza di By indica un periodo di tempo entro cui svolgere un’azione The project has to be finished within one week (Il progetto deve essere pronto in/entro una settimana)
From/To Stabilire un intervallo di tempo preciso “Da/A” I am working from 8.30 am to 5:30 pm (lavoro dalle 8:30 alle 17:30)
After Dopo See you after the concert (ci vediamo dopo il concerto)
Until/Til Fino a I will be working until 5:30 pm (lavorerò fino alle 17:30).
Before Prima I must meet you before lunch (ti devo incontrare prima di pranzo)
Since Indica l’inizio di un’azione I am teaching Italian since 1999 (Insegno la lingua italiana dal 1999)
For Indica la durata di un’azione I have been waiting for 1 hour (sto aspettando da un’ora)
During Durante I must stop sleeping during the day! (devo smetterla di dormire durante il giorno!)

 

Se hai bisogno di scoprire come si pronunciano determinate parole leggi il nostro articolo sull’alfabeto inglese.

 


Preposizioni di moto in inglese

 

Le preposizioni di movimento sono usate con verbi che indicano uno spostamento (go, travel, run, walk, ecc.)

Preposizioni legate al trasporto: uso di “by, on, get in/ into/ out of, get on / out /off

 

Preposizione Utilizzo/Significato Esempio
 

by

Per specificare il mezzo di trasporto che si utilizza per spostarsi  

Is it cheaper to travel by car? / by airplane?/ by bus?.

Costa di meno viaggiare con la macchina?/in aereo/con l’autobus?

 

 

on

Per specificare come ci si muove, ma fisicamente o con un mezzo animale Andare a piedi, a cavallo

The famous Big Ben is 500 meters away on foot

Il famoso Big Ben è distante 500 metri a piedi.

We saw him go on horseback.

L’abbiamo visto passare a cavallo.

 

 

get in / get out of / into

 

Entrare / Uscire / get out of e into sono usati spesso in correlazione  

I opened the door and got in.

Ho aperto la porta e sono entrato.

They got out of the church and went into the city hall.

Sono usciti dalla chiesa ed entrati nel municipio

 

 

get on /off -out

Salire (prendere un mezzo di trasporto) / Scendere (da un mezzo di trasporto)  

got on the train and got off/ out at the right stop.

Sono salita sul treno e scesa alla fermata giusta.

 

Altre preposizioni di moto: over, along, across, round,  through, past, up, down.

Usati in relazione a verbi di moto, queste preposizioni definiscono la qualità del moto, ovvero “dove e come” si svolge l’azione:

 

Preposizione Utilizzo/Significato Esempio
 

over /under

Usati in relazione a verbi di moto, come appunto To Fly (Volare).

 

Sopra / Sotto

 

The kite flies over the beaches.

L’aquilone vola sopra le spiagge

The river flows under the bridge.

Il fiume scorre sotto il ponte

 

 

along, across, round

Usati in relazione a verbi di moto, come appunto To walk (camminare), to swim (nuotare) e to go (andare)

Lungo / Attraverso / In giro, attorno

 

I walked along the path, swam across the river and went round the town.

Ho camminato lungo il sentiero, ho attraversato a nuoto il fiume e sono andato in giro in città.

 

 

Through

Usati in relazione a verbi di moto, come appunto to go (andare)

To go through = attraversare, passare in mezzo

 

This railway goes through the city.

Questa ferrovia attraversa la città.

 

 

 

past

Per indicare una posizione che si trova oltre qualcosa o qualcuno  

I am a little past the pharmacy right now.

Ora mi trovo poco oltre la farmacia

 

 

up / down

Usati in relazione a verbi di moto, come appunto to run (correre)

Con to go (andare) assume anche significato di salire/scendere

Going up = Salire

Going down = Scendere

The dog was running up and down the path

Il cane correva su e giù per il sentiero

 

 

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Preposizioni di direzione in inglese

 

Le seguenti preposizioni vengono utilizzate per indicare la direzione. Le preposizioni di direzione sono particolari perché mostrano un certo tipo di movimento:

 

Preposizione Utilizzo/Significato Esempio
across Si usa per indicare il concetto di “oltrepassare” The rock bounced across the river

La roccia è rimbalzata oltre il fiume

against Si usa per indicare il concetto di “andare contro” The rock rolled against the wall.

La roccia è rotolata contro il muro.

along Si usa per indicare il concetto di “muoversi lungo qualcosa” The rock is rolling along the trail.

La roccia rotola lungo il sentiero.



around Si usa per indicare il concetto di “andare intorno, girare intorno a qualcosa” The ball is rolling around the square.

La pallina sta rotolando intorno alla piazza.


away from Si usa per indicare il concetto di “allontanamento, andare via da” The ball is rolling away from the goalkeeper’s hands.

La palla sta rotolando via dalle mani del portiere.

 

down Si usa per indicare il concetto di “andare giù” The rock is rolling down the hill.

La roccia sta rotolando giù per la collina.

from Si usa per indicare il concetto di “provenienza, venire da” The rock is coming from that cave.

La roccia proviene da quella grotta.

into Si usa per indicare il concetto di “andare dentro” The rock is rolling into the lake.

La roccia sta rotolando nel lago.

 

off of Si usa per indicare il concetto di “spostare dall’alto verso il basso, portare giù”” Get your feet off of that table!

Metti giù i piedi da quel tavolo!

onto Si usa per indicare il concetto di “spostare dal basso verso l’alto, portare su” The goalkeeper touched the ball onto the crossbar.

Il portiere ha deviato la palla sulla traversa.

out of Si usa per indicare il concetto di “tirare fuori, uscire fuori” I took the spoon out of the drawer.

Ho preso il cucchiaio dal cassetto (Lett. Ho tirato fuori il cucchiaio dal cassetto)

The fish is jumping out of the water.

Il pesce salta fuori dall’acqua.

over Si usa per indicare il concetto di “saltare sopra, scavalcare, attraversare dall’alto” The thief jumped over the wall and got away.

Il ladro saltò al di sopra del muro e scappò.

 

Preposizioni di mezzo in inglese

 

Queste preposizioni indicano un collegamento tra soggetti (apparecchi, strumenti, dispositivi) ad altre parti della frase.

Le principali preposizioni di mezzo in inglese sono “With” e “By”. Entrambe possono assumere il significato di “Con” in italiano, ma sempre riferito ad un complemento di mezzo.

Usiamo tali preposizioni quando dobbiamo precisare il fatto che il soggetto della frase usa appunto un mezzo per ottenere il suo scopo.

 

Esempi:

  • I got home by car (sono andato a casa in macchina)
  • I open this door with the key (apro la porta con la chiave)
  • John paints the wall with a small brush (John vernicia il muro con un piccolo pennello)

 

Preposizioni di complemento d’agente in inglese

 

Questo tipo di preposizioni definisce una relazione tra un agente e un’azione. La preposizione da usare in questi casi è “By”.

L’individuazione della forma passiva ci aiuta nell’identificazione di tale preposizione, poiché è il soggetto della frase che “subisce” l’azione.

Esempi:

  • The piano is played by a professional performer(Il pianoforte è suonato da un musicista professionista)
  • This movie is directed by Francis Ford Coppola (Questo film è diretto da Francis Ford Coppola)
  • Bread is mainly made by good flour and good hands (Il pane è fatto principalmemte da buona farina e buone mani)

 

Frasi preposizionali in inglese

 

Le frasi preposizionali in inglese sono composte da almeno un verbo e una preposizione.

Per meglio comprendere l’argomento è bene definire che cosa sono innanzitutto i “Prepositional verbs”:

 

Cos’è un prepositional verb?

Un prepositional verb è un verbo seguito da una preposizione e il significato è solitamente molto simile a quello del verbo di partenza. Inoltre, nei prepositional verbs verbo e preposizione non sono mai separati.

 

Quali sono i prepositional verbs più usati?

 

Alcuni prepositional verbs vengono utilizzati spessissimo ed è quindi molto utile cercare di ricordarli:

 

Prepositional Verb Utilizzo/Significato Esempio
agree with Essere d’accordo con I totally agree with you!

Sono pienamente d’accordo con te!

approve of Dare approvazione My parents didn’t approve of me leaving school

I miei genitori non hanno approvato che io abbia lasciato la scuola

believe in Credere in I believe in God!

Io credo in Dio!

care for Prendersi cura di/Voler bene Laura still cares for me after all these years

Laura si prende ancora cura di me dopo tutti questi anni/
Laura mi vuole ancora bene dopo tutti questi anni

consist of consistere, essere fatto di The exam consists of 4 different steps

L’esame è composto da 4 fasi diverse

decide on prendere una decisione su qualcosa We need to decide on a wedding date

Dobbiamo decidere la data delle nozze

depend on dipendere da Italy’s economic model is very dependent on family-owned companies.

Il modello economico italiano dipende molto dalle aziende a conduzione familiare

deal with avere a che fare con, trattare di, occuparsi di Teachers are not trained to deal with bullying

I docenti non sono preparati per occuparsi del bullismo scolastico.

insist on insistere su, pretendere The strikers are insisting on higher wages.

Gli scioperanti insistono per salari più alti.

laugh at ridere di qualcosa o qualcuno My boyfriend laughs at my jokes, even when they’re not funny.

Il mio ragazzo ride delle mie battute, anche quando non sono divertenti.

listen to ascoltare qualcuno o qualcosa Listen to me very carefully!

Ascoltami molto attentamente!

pay for pagare per qualcosa He paid for his dinner when the bill came.

Ha pagato la cena quando è arrivato il conto

specialize in essere specializzato/a in My sister is specialized in Italian literature.

Mia sorella è specializzata in Letteratura italiana.

think about pensare su, pensare a qualcosa L’esame è incentrato sulla geografia, pensaci!
wait for attendere, aspettare qualcuno o qualcosa We are going to wait for the office to open.

Aspetteremo l’apertura dell’ufficio.

work for lavorare per qualcuno I work for the government.

 

In questa sede è bene marcare bene la distinzione con un altro gruppo di verbi, i “phrasal verbs”.

 

Qual è la differenza tra i prepositional verbs ed i phrasal verbs?

 

A differenza dei prepositional verbs, il significato di un phrasal verb è spesso diverso da quello del verbo principale.

Inoltre, i phrasal verbs usano avverbi e preposizioni, a differenza dei prepositional verbs che usano solo preposizioni appunto.

 

IN GENERALE

 

– I verbi frasali sono costituiti da una radice verbale e da una particella mentre i verbi preposizionali sono costituiti dalla radice del verbo e da una preposizione.

– I verbi frasali possono essere transitivi o intransitivi mentre I verbi preposizionali sono transitivi.

– I verbi frasali possono essere separabili o inseparabili mentre i verbi preposizionali non possono essere separati*.

 

Nei phrasal verbs, il verbo e la preposizione (o avverbio) sono spesso separati per mezzo di nomi e pronomi. Ad esempio:

 

  • Put your jacket on.
  • Put it on.

 

*In alcuni casi, è possibile inserire un complemento oggetto tra verbo e preposizione, ovvero quando abbiamo a che fare con Prepositional verbs con complemento oggetto, di solito con i verbi “To remind = ricordare; To provide = fornire; To thank = ringraziare, che appunto reggono il complemento oggetto.

 

  • Remind + complemento oggetto + of
  • Provide + complemento oggetto + with
  • Thank + complemento oggetto + for

 

Conoscere bene i prepositional verbs è molto utile perché l’uso della preposizione corretta dopo un verbo conferisce a chi parla una grande scioltezza. Quindi, quando studi un nuovo verbo fai attenzione alla preposizione che lo accompagna perché il significato spesso cambia in base alla preposizione.

 

Preposizioni in inglese: tabella in formato PDF ed esercizi utili

 

Inserisci la preposizione di tempo corretta tra in, on at:1. Shall we go to the cinema  Sunday?
2. He graduated from Oxford  1985.
3. I must get up early  the morning.
4. The shops open  nine.
5. She has never seen the sea  winter.
6. I am going to meet her  Wednesday.
7. Let’s have a break  noon.
8. They moved here  October.
9. It happened  half past seven.
10. Is the match  Saturday afternoon?
11. We were at the cinema  6 p.m. yesterday.
12. My next English lesson is  Friday.
13. The concert started  July 7th.
14. The bus leaves  8.45 p.m.
15. We eat lunch  noon.
16. He likes watching TV  the evening.
17. I went to bed  midnight.
18. What do you usually do  the evening?
19. We finished the game late  night.
20. I go on holidays  summer.

 

RISPOSTE

 

1. on
2. in
3. in
4. at
5. in
6. on
7. at
8. in
9. at
10. on
11. at
12. on
13. on
14. at
15. at
16. in
17. at
18. in
19. at
20. in

 

Scarica qui la tabella di tutte le preposizioni in inglese, otterrai una comoda lista in formato PDF con spiegazioni ed esempi delle principali preposizioni >

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